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Encontrando su propia voz como una cafetería de especialidad

Blog San Agustín

Es curioso cómo las cosas están interconectadas, y los temas casi flotan en el aire. Casi puedes creer que están afuera, en el espacio común, y cualquiera puede simplemente extender la mano y …

Estaba llegando a un tema hoy, debido a la compleja combinación de eventos y pensamientos sobre los mismos, y en este momento estoy leyendo que mañana habrá un seminario en línea más o menos sobre lo que estaba pensando. 🙂

Así que…

El lunes leí un comentario sobre una cafetería, y me pareció increíblemente gracioso. Quiero decir, me llevó casi al estado de éxtasis, y no estoy bromeando XD

Era más o menos como “Buena comida … personal atento … buena ubicación … y tienen una La Marzocco que sirve principalmente tueste medio”.

Hice algunos intentos para hacer una broma al respecto con mis colegas, pero no con éxito XD. 

Mis intentos fallidos me hicieron comprender que es solo para mí que la frase suena graciosa, porque yo estoy trabajando con el café, mientras que para ellos no es así. Y para mí suena algo así como “Tienen una barbacoa que sirve carne término medio”, o “Tienen una máquina que hace limonada de color amarillo”.

Así que estaba en el séptimo cielo, pensando “Esta frase es perfecta”. Porque parece que contiene gran cantidad de detalles e información importante, pero en realidad para la persona que sabe acerca del café dice casi nada.

Piénsenlo.

“Tienen una La Marzocco”. Bien, tienen una máquina de espresso que es una marca muy conocida. Eso es. No implica necesariamente que el café sea bueno. No significa que puedas tomar un café allí, y decir “Sí, este café está hecho en La Marzocco, ¡puedo saborearlo con claridad!” No. Pero, atención, el cliente lo dijo.

El siguiente es “tueste medio”. Esto también es fantástico, porque esto en realidad significa que “el café que sirven no es muy claro, pero tampoco está quemado, está en algún lugar en el medio”. Para el tostador de hoy en día, o alguien que está cerca de tostar, escuchar tueste medio, o tueste “francés”, “full city”, etc., significará casi cero, porque operan los criterios diferentes, están monitoreando el color del tueste en los colorímetros, operan las temperaturas de descarga. Para ellos, para nosotros, hay toda una eternidad dentro del término “tueste medio”, y un tueste medio será diferente del otro. Pero, una vez más, no fue el especialista en café quien dijo eso, era el cliente.

Entonces, ¿qué significa eso realmente? ¿Me están siguiendo?…

Mientras que como especialistas en café somos cada vez más precisos en tueste, brewing y evaluación sensorial, la mayoría de nuestros clientes están prestando atención a la marca del equipo que estamos usando, las tazas que hemos escogido y si el café es tueste claro, medio u oscuro, si es Colombia o Brasil. Y ésa es la realidad.

Y no son nuestros clientes quienes se van a aprender nuestro idioma; somos nosotros los que debemos hablar bien ambos. Y todos lo saben.

El tema que me gustaría comenzar, y dejarlo a su criterio, es el siguiente.

Como yo estaba mencionando antes, ni siquiera puedo contar los momentos en que los clientes pasaban, y se quedaron sólo porque “es La Marzocco”, porque reconocieron la marca de la máquina de espresso. Tan simple como eso.

La realidad de las marcas de la industria del café, y su popularidad y reconocimiento, tanto entre los especialistas en café como entre los entusiastas de diferentes niveles, nos lleva a la situación en que las cafeterías de especialidad se vuelven cada vez más similares entre sí. Quiero decir, no sólo soy yo, ustedes también lo notaron, ¿verdad?

Compre unas tazas Acme, La Marzocco (ok, Victoria Arduino, Nuova Simonelli, Opera o Spirit), EK43, Peak o Super Jolly, jarras Hario, V60, Chemex, Kalita, BUNN, distribuidor OCD, balanza Acaia … ¿He olvidado alguna cosa?

Pero puede ver a donde voy. Agregue al menú el trio [macchiato / cappuccino / flat white], agregue un par de single origins, haga un blend especial de la casa, agregue chai latte y matcha. Comience a servir brownies y croissants, no se olvide de la tostada de aguacate, y aquí lo tenemos, la receta para crear una cafetería de especialidad.

 

No sé. Entiendo que es un negocio. Pero, ¿no es un poco aburrido en la mayoría de los casos? ¿Repetir, repetir y repetir la misma estructura, y al mismo tiempo insistir en lo diferente que eres de tu competidor más próximo? … Quién utiliza el mismo esquema de negocios, por cierto, y tuesta los mismos etíopes naturales del mismo importador…

Por supuesto, a veces es bueno jugar seguro, pero ¿no hemos ido demasiado lejos como una industria?

Ojalá nos centráramos en traer más creatividad a nuestras cafeterías, más “personalidad”. Que enfoquemos en encontrar el equilibrio perfecto en tener las piezas clave de los equipos que le dicen a nuestros clientes que nos tomamos en serio lo que hacemos – hablando su idioma, pero teniendo nuestra propia voz reconocible. 

Lo digo al mismo tiempo como un cliente, a quien le gustaría tener más opciones, pero opciones de verdad, y como una persona que trabaja dentro de la industria, y ve la gran importancia de innovar, en todos los niveles. 

Lo veo como algo para pensar.

¡Qué estén bien!

Un abrazo

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